มัตสุยาม่าคว้าแชมป์เอเชียน อเมเจอร์ แชมเปี้ยนชิพ 2011

ฮิเดกิ มัตสุยาม่า นักกอล์ฟจากญี่ปุ่น ผงาดคว้าแชมป์เอเชียน อเมเจอร์ แชมเปี้ยนชิพ ครั้งที่ 3 หลังโชว์ฟอร์มได้อย่างยอดเยี่ยมในรอบสุดท้ายเก็บเพิ่ม 5 อันเดอร์พาร์ 67 ที่สนามสิงคโปร์ ไอส์แลนด์ คันทรี คลับ

ในการแข่งขันรอบสุดท้าย นักกอล์ฟวัย 19 ปีซึ่งคว้าแชมป์ที่บ้านเกิดเมื่อปีก่อน ทำเพิ่ม 5 เบอร์ดี้โดยไม่เสียโบกี้ ปิดฉากสกอร์สี่วันที่ 18 อันเดอร์พาร์ เอาชนะ ลี ซู-มิน จากเกาหลีใต้ 1 สโตรก

ชัยชนะดังกล่าวทำให้ มัตสุยาม่า คว้าสิทธิ์กลับไปร่วมแข่งขันกอล์ฟเดอะ มาสเตอร์ส อีกครั้งในเดือนเมษายน ซึ่งเมื่อปีก่อนเขาสร้างประวัติศาสตร์กลายเป็นผู้เล่นเอเชียคนแรกที่คว้ารางวัลซิลเวอร์ คัพ หลังทำสกอร์ต่ำสุดของมือสมัครเล่น

ตลอดการแข่งขันรอบสุดท้าย  มัตสุยาม่าไม่เคยตามหลังคู่แข่งเลยตั้งแต่หลุมแรก  แต่มาเจอความกดดันจากลี ซู-มิน นักกอล์ฟเกาหลีใต้ที่ทำสกอร์ต่ำสุดในรอบสัปดาห์หลังเก็บเบอร์ดี้หลุม 18 ปิดสกอร์ที่ 64

ส่วนผู้นำรอบสามอย่าง  เบน แคมพ์เบลล์ จากนิวซีแลนด์ก็เกาะติดเช่นกัน หลังคืนฟอร์มจากที่ออกตัวแย่จบรอบที่สกอร์ 70 เข้าป้ายอันดับ 3 ร่วมด้วยสกอร์รวม 16 อันเดอร์พาร์ โดยเก็บเบอร์ดี้ที่หลุม 16 และ 17

อย่างไรก็ตาม มัตสุยาม่า พยายามรักษาฟอร์มเล่นตามเกมของตัวเองและคว้าแชมป์สมัยที่สองติดต่อกันด้วยการแทปอินเซฟพาร์ที่หลุม 18 พาร์ 5 ระยะ 605 หลา

ภายหลังรับแชมป์ นักกอล์ฟจากญี่ปุ่นเผยว่า รู้สึกเกร็งและกดดันเช่นกันในช่วง 9 หลุมหลัง “บอกตามตรง ตอนนั้นขาของผมเริ่มสั่น แต่ก็แฮปปี้ที่สามารถเล่นได้ตามเกมตัวเองแม้ตกอยู่ภายใต้ความกดดันอย่างมาก เมื่อมองย้อนกลับไปการที่ไม่เสียโบกี้เลยในการแข่งขันรอบที่สามและวันนี้ ทำให้มีความมั่นใจขึ้น”

มัตสุยาม่า  ปิดฉากด้วยสกอร์รวม 270 จากฟอร์มการเล่นที่คงเส้นคงวาตลอดสี่วัน 67-71-65-67 ที่สนามแห่งใหม่ของเอสไอซีซี และทำสถิติสกอร์รวมต่ำสุดในประวัติศาสตร์การแข่งขันกอล์ฟเอเชียน อเมเจอร์ แชมเปี้ยนชิพ หลังจบ 72 หลุม โดยทำสกอร์ต่ำกว่าพาร์ทุกรอบ

โดยวันสุดท้าย นักศึกษาจากมหาวิทยาลัยโทโฮกุ ฟุกุชิ ยูนิเวอร์ซิตี้ ยังโชว์ฟอร์มเยี่ยมเช่นเดียวกับรอบที่สาม ทำเบอร์ดี้ที่หลุม 1, 8, 9, 12 และ 16 มีพลาดเพียงหนเดียวที่หลุม 15 ทำให้คู่แข่งมีโอกาส แต่ก็ชิพเซฟพาร์รักษาสกอร์นำอยู่ 1 สโตรก ก่อนหนีเป็น 2 ในหลุมถัดและประคองเข้าป้ายในที่สุด

มัตสุยาม่า กล่าวยอมรับว่า ตอนออกสตาร์ทรู้สึกกดดันไม่น้อยเมื่อต้องลงแข่งขันในฐานะแชมป์เก่า แต่โอกาสที่จะได้กลับไปเล่นที่ออกัสต้าอีกครั้งเป็นแรงกระตุ้นที่สำคัญ โดยปีก่อนทำผลงานจบอันดับ 27 ร่วมในการแข่งขันกอล์ฟเดอะ มาสเตอร์ส ซึ่งเป็นสถิติดีที่สุดอันดับ 3 ของนักกอล์ฟสมัครเล่น

“ผมสนุกกับการแข่งขันเอเชียน อเมเจอร์ แชมเปียนชิพ เมื่อปีที่แล้ว เพราะเป็นการลงเล่นครั้งแรก และไม่มีความกดดันอะไร แต่ครั้งนี้มีความกดดันเพิ่มขึ้นมา ซึ่งน่าจะเป็นเพราะว่าผมอยากกลับไปเล่นที่ออกัสต้ามาก และดีใจที่สามารถจัดการได้ดี”

การลุ้นแชมป์เอเชียน  อเมเจอร์ แชมเปี้ยนชิพ ครั้งที่ 3 สนุกสูสีเมื่อ ลี ซู-มิน ทำเพิ่ม 3 อันเดอร์ใน 9 หลุมหลังจากการเก็บเบอร์ดี้ที่หลุม 10, 11 และ 12 สกอร์ขยับเป็น 16 อันเดอร์พาร์ แต่เหมือนจะทิ้งโอกาสไปเมื่อไดรฟ์ออกมาไม่ดีในหลุม 16 ทว่าตีแก้ไขจนเกือบยิงเบอร์ดี้ได้อย่างเหลือเชื่อ

จากนั้นในหลุม 17 พาร์ 4 ระยะ 305 หลา นักกอล์ฟจากเกาหลีใต้ส่อแววทำลายโอกาสตัวเองอีกครั้ง แต่เกือบชิพทำแต้มตีเสมอผู้นำได้ ก่อนจบรอบสุดท้ายด้วยสกอร์ 64 เทียบเท่าสถิติสกอร์ต่ำสุดต่อรอบของการแข่งขันเอเชียน อเมเจอร์ แชมเปียนชิพ

ลี ซู-มิน กล่าวเปิดใจภายหลังว่า “ผมเล่นได้ดีมากในวันนี้ ช็อตแก้ไขทำได้เยี่ยม พอใจกับฟอร์มตัวเองในสัปดาห์นี้ สิ่งที่ผมต้องการคือเล่นให้ดี และมองไปยังทัวร์นาเมนท์ต่อไป”

แม้พลาดแชมป์ไปอย่างน่าเสียดาย แต่รองแชมป์จะได้เข้าไปเล่นรอบคัดเลือกรอบสุดท้ายเพื่อคว้าสิทธิ์ไปแข่งขันดิ โอเพ่น แชมเปี้ยนชิพ 2012

ขณะที่ มัตสุยาม่า กล่าวถึงการไล่จี้เข้ามาของคู่แข่งจากเกาหลีใต้ว่า “ผมพยายามทุ่มสมาธิเล่นตามเกมของตัวเองและไม่กังวลมากนักกับคู่แข่ง มุ่งมั่นทำสกอร์ออกมาให้ดี จริงๆแล้ว แคมพ์เบลล์ก็เล่นได้ดีเช่นกัน เขาออกรอบสุดท้ายในฐานะผู้นำ แต่ผมทราบดีว่านักกอล์ฟทุกคนล้วนยอดเยี่ยม ดังนั้นจึงพยายามเกาะติดไว้เพื่อเป็นแรงกระตุ้นให้กับตัวเอง”

สำหรับแคมพ์เบลล์ จ่าฝูงรอบสามเริ่มต้นวันสุดท้ายได้น่าผิดหวังเมื่อเสียดับเบิลโบกี้หลุม 2 จากที่นำกลับตกเป็นตามหลังคู่แข่งร่วมก๊วน 2 ช็อต แต่นักกอล์ฟวัย 20 ปีเรียกฟอร์มกลับมาเร็วด้วยการทำเบอร์ดี้หลุม 3, 7 และ 8 ทำให้ยังมีลุ้นแชมป์ ก่อนมาบวกเบอร์ดี้ที่หลุม 16 และ 17 แต่ก็หมดหวังหลังจากมัตสุยาม่า แทปอินเซฟพาร์หลุมสุดท้าย

แคมพ์เบลล์  กล่าวภายหลังว่า วันนี้พัตต์ไม่คมเหมือนที่ต้องการ แต่โดยรวมก็ไม่ถึงกับแย่นัก ก่อนแข่งมีคนบอกว่าผมจะเข้าป้ายอันดับ 3 ก็แฮปปี้แล้ว แต่หลังจากทำได้ดีใน 3 วันแรกการจบตำแหน่งนี้ถือว่าน่าผิดหวังไม่น้อย

ด้านคาเมรอน สมิธ นักกอล์ฟจากออสเตรเลียที่ลงเล่นในก๊วนสุดท้ายเก็บ 2 เบอร์ดี้ติดที่หลุม 8 และ 9 ลดช่องว่างที่ตามกลุ่ม นำก่อนปิดฉากด้วยสกอร์ 67 ซึ่งเป็นสถิติดีที่สุดต่อรอบของตัวเอง ในการแข่งขันครั้งนี้จบอันดับ 5 ร่วมด้วยสกอร์รวม 15 อันเดอร์พาร์

ทั้งนี้การแข่งขันกอล์ฟเอเชียน อเมเจอร์ แชมเปี้ยนชิพ 2011 สู้กันสนุกสูสีและผลงานดีที่สุดในประวัติศาสตร์การแข่งขันรายนี้ หลังมีนักกอล์ฟ 23 คนจบด้วยสกอร์ต่ำกว่าพาร์ และใน 10 อันดับแรกก็มีตัวแทนนักกอล์ฟที่แตกต่างกัน 5 ชาติ นั่นคือญี่ปุ่น, เกาหลีใต้, นิวซีแลนด์, ออสเตรเลีย และมาเลเซีย จากผู้เข้าร่วมแข่งขันทั้งหมด 120 คนจาก 35 ประเทศ  ซึ่งมีถ่ายทอดสดไปยัง 150 ประเทศทั่วโลก

สำหรับการแข่งขันกอล์ฟเอเชียน อเมเจอร์ แชมเปี้ยนชิพ ครั้งที่ 4 ประเทศไทยได้เป็นเจ้าภาพจัดขึ้นที่สนามอมตะ สปริง คันทรีคลับ จังหวัดชลบุรี ระหว่างวันที่ 1-4 พฤศจิกายน 2555

Prev
Next

Matsuyama wins 2011 Asian Amateur Championship

Hideki Matsuyama has won the third Asian Amateur Championship with a superb final round 67 at The Singapore Island Country Club.

The 19-year-old defending champion, who won the title in his native Japan last year, hit five birdies in a bogey-free round to finish 18-under par and one shot clear of South Korea’s Lee Soo-min.

Victory means a return to the Masters Tournament in April for Matsuyama, where he made history earlier this year by becoming the first Asian golfer to win the Silver Cup for low amateur.

He was never behind after the first hole but faced competition from Lee Soo-min who signed for the lowest score of the week after a birdie on the 18th hole secured a round of 64.

Overnight leader Ben Campbell also stayed in touch after recovering from a difficult start to shoot 70 and finish in third place at 16-under thanks to late birdies on holes 16 and 17.

However, Matsuyama continued to hit fairways and greens and secured back-to-back wins with a tap-in par on the 605-yard 18th.

Admitting to feeling some nerves at the start of the back nine, he said: “To be honest my feet started shaking, I was really nervous but I was happy that I was able to play my game even under that tremendous pressure. If you look at today and yesterday, I didn’t shoot any bogeys so that was very encouraging for me.”

His final total of 270 consisted of rounds of 67-71-65-67 over The SICC’s New Course and sets the record for the lowest 72-hole score in Asian Amateur Championship history. It means that he has recorded a sub-par score in every round he has played in the competition.

The Tohoku Fukushi University Student continued his great form from yesterday with birdies on holes 1, 8, 9, 12 and 16. A rare missed green on the 15th provided hope for his opponents but a deft chip making full use of the green saw him make a comfortable par and stay one-shot ahead of the field before going a further shot up at the next hole.

Matsuyama – who finished T-27 at last year’s Masters to record the third best finish ever by an international amateur – admitted to feeling added pressure coming into the tournament as defending champion but that the thought of a return to Augusta National kept him motivated.

He added: “At last year’s Asian Amateur Championship, I was able to enjoy the tournament because it was my first time and I did not have a lot of pressure. But this time, since I knew that I had to win to play Augusta again, it was extra pressure for me and it is something I’ve never been through before.

“I think it was because I wanted so badly to go back to play Augusta again. That is why the pressure was there but I am happy that I managed to get over it.”

An exciting climax to the tournament was provided by South Korea’s Lee Soo-min who followed a three-under par front nine with birdies on holes 10, 11 and 12 to get to 16-under par. He looked to have blown his chance when an errant tee shot on the 16th forced him to lay up only to produce a wonderful chip to within inches of the cup to secure an unlikely birdie.

On the short 305-yard, par-four, 17th he again looked to have blown his chance after a sliced drive bounced onto a road narrowly avoiding going out-of-bounds. The 17-year-old then almost holed a chip after a recovery shot went through would have put him in a tie for the lead. His 64 ties the record low round in AAC history.

Lee said: “I played really well today. I was really good with the short wedge shots, from like 40 or 50 yards. I wasn’t hitting the ball any better today but any time I made a bad shot I recovered well. I was really satisfied with how I played this week.

“All I want to do now is play well and I look forward to next year’s tournament.”

Although Lee missed out on the title, as runner-up he will join Matsuyama in International Final Qualifying for The Open Championship 2012.

The champion revealed he was fully aware that the South Korean was making a charge for the title. “I tried to focus on my game and not worry too much about him as there’s not much I could do,” he explained.

“So I focused on my game and kept building my scores. That’s the only point I tried to focus on.

“Obviously Campbell played great. He was leading the tournament but I knew that most players were very good players, so I tried to keep up with them and that helped me to keep motivated as well.”

It was a frustrating day for Campbell as the New Zealander double-bogeyed the 2nd hole to see his overnight lead turn into a two shot deficit to his playing partner. The 20-year-old recovered well with birdies at holes 3, 7 and 8 that kept him in contention. Further birdies at 16 and 17 kept him in touch but Matsuyama’s tap in par meant there would be no shock finish.

Campbell – who underwent surgery on his foot just seven weeks ago – said: “I didn’t find it easy. I couldn’t seem to putt it in a line, where I wanted it to. I made a bit of a run coming in and had a good putt on 16, but overall it wasn’t too bad.

“If someone said I’d finish third at the start of the week I’d be pretty happy but it was a bit of a disappointment I suppose. Not where I wanted to finish after a good run over the last few days but that’s the way these things go.”

Australia’s Cameron Smith recorded his lowest round of the week of 67 to finish fifth at 15-under par. Playing in the final group, the 18-year-old scored back-to-back birdies on holes 8 and 9 to put him within touching distance of the leaders.

The strongest field ever in the event’s history saw  23 players finish under part and a top ten made up of five different nationalities, with Japan, South Korea, New Zealand, Australia and Malaysia represented. A total of 120 players from 35 countries began the week with television coverage broadcast in 150 countries.

The fourth Asian Amateur Championship will be staged at Amata Spring Country Club in Chonburi, southeast of Thailand’s capital city of Bangkok, from November 1 – 4, 2012.

Prev
Next