“สมิธ” นำทัพนักกอล์ฟออสเตรเลียลุยศึก เอเชีย แปซิฟิก อเมเจอร์ แชมเปี้ยนชิพ 2012

กรุงเทพ – ทัพนักกอล์ฟสมัครเล่น 6 คนจากประเทศออสเตรเลีย นำโดย คาเมรอน สมิธ ตอบรับเข้าร่วมแข่งขันรายการ “เอเชีย แปซิฟิก อเมเจอร์ แชมเปี้ยนชิพ” ซึ่งจัดขึ้นเป็นปีที่ 4 ในระหว่างวันที่ 1-4 พฤศจิกายนนี้ ณ สนามอมตะ สปริง คันทรี คลับ จังหวัดชลบุรี

 

สมิธ ซึ่งรั้งอันดับ 4 จากการแข่งขันรายการนี้ที่ประเทศสิงคโปร์เมื่อปีที่แล้ว จะต้องลงประชันวงสวิงกับเหล่านักกอล์ฟหน้าใหม่อย่าง โอลิเวอร์ กอสส์, เบรทท์ ดรูวิท, ริคูได ริกกี้ คาโต, เจมส์ แม็คมิลาน และนาธาน โฮลแมน

 

ผลงานที่ผ่านมาของ สมิธ เคยครองตำแหน่งนักกอล์ฟเยาวชนอันดับหนึ่งของออสเตรเลียในปี 2009 และ 2010 ตามด้วยชัยชนะรายการ ออสเตรเลียน อเมเจอร์ แชมเปี้ยนชิพ ในเดือนมกราคม และแชมป์รายการ ออสเตรเลียน เมนส์ สโตรค เพลย์ แชมเปี้ยนชิพ และออสเตรเลียน บอยส์ อเมเจอร์ แชมเปี้ยนชิพ เมื่อปีที่แล้ว

 

นักกอล์ฟหนุ่มวัย 19 ปีจากบริสเบน มั่นใจว่าในปีนี้นักกอล์ฟจากออสเตรเลียจะคว้าชัยชนะในรายการ เอเชีย แปซิฟิก อเมเจอร์ แชมเปี้ยนชิพ ทั้งนี้อดีตแชมป์ที่ผ่านมาได้แก่ ฮาน ชาง วอน จากเกาหลีใต้ (ปี 2009) และ ฮิเดกิ มัตสุยามา จากประเทศญี่ปุ่น (ปี 2010 และ 2011) โดยทั้งคู่ได้สิทธิไปแข่งขันรายการ เดอะ มาสเตอร์ส มาแล้ว

 

สมิธ กล่าวหลังจบอันดับที่ 17 จากรายการเอเชีย พานาโซนิค โอเพ่น ซึ่งเป็นการร่วมกันจัดของ เจแปน ทัวร์ กับ เอเชียนทัวร์ เมื่อวันอาทิตย์ที่ผ่านมาว่า “ในปีนี้นักกอล์ฟจากออสเตรเลียมีความแข็งแกร่งมาก พวกเรามีประสบการณ์ในการแข่งขันรายการใหญ่มาแล้ว และมีโอกาสคว้าแชมป์ในรายการนี้ได้หากพวกเราเล่นได้เต็มศักยภาพ และจะเป็นข่าวดีสำหรับวงการกอล์ฟออสเตรเลีย หากหนึ่งในพวกเราสามารถคว้าชัยชนะมาได้”

 

เอเชีย แปซิฟิก อเมเจอร์ แชมเปี้ยนชิพ เป็นการร่วมจัดการแข่งขันโดย เอเชีย แปซิฟิก กอล์ฟ คอนเฟดเดอเรชั่น (APGC) เดอะมาสเตอร์ส และ อาร์แอนด์เอ ผู้ชนะจะได้รับสิทธิ์เข้าร่วมแข่งขัน เดอะมาสเตอร์ส ที่สนามออกัสต้า เนชั่นแนล กอล์ฟ คลับ นอกจากนี้แชมป์และรองแชมป์ยังได้รับสิทธิ์เข้าแข่งขันรอบคัดเลือกของโซนเอเชีย เพื่อไปแข่งขันรายการ ดิ โอเพ่น อีกด้วย

 

ในปีนี้สมิธเป็นนักกอล์ฟจากออสเตรเลียเพียงหนึ่งเดียวที่เคยแข่งขันในรายการ เอเชีย แปซิฟิก อเมเจอร์ แชมเปี้ยนชิพ มาแล้ว แต่จะเป็นครั้งแรกที่เขามาแข่งขันในประเทศไทย ซึ่งเจ้าตัวกล่าวว่า “ผมไม่เคยมาประเทศไทยมาก่อนและรอคอยที่จะไปที่นั่น ผมได้ยินเรื่องราวดีๆมากมายเกี่ยวกับประเทศไทยและสนามอมตะสปริง ผมจึงอยากจะไปเห็นด้วยตาตัวเอง”

 

“เอเชีย แปซิฟิก อเมเจอร์ แชมเปี้ยนชิพ เป็นรายการที่ดีที่สุดเท่าที่ผมเคยแข่งมา การต้อนรับและการสนับสนุนจากผู้จัดการแข่งขัน สปอนเซอร์ และอาสาสมัครยอดเยี่ยมมาก รวมถึงโรงแรมและสิ่งอำนวยความสะดวกของสนามก็ดีเยี่ยม” ตัวแทนทีมออสเตรเลียไปแข่งขันรายการ เวิลด์ อเมเจอร์ ทีม แชมเปี้ยนชิพ ที่ประเทศตุรกี ในต้นเดือนตุลาคมที่จะถึงนี้ กล่าวเพิ่มเติม

 

โอลิเวอร์ กอสส์ นักกอล์ฟวัย 18 ปี จากมหาวิทยาลัยเทนเนสซี่ เป็นอีกหนึ่งผู้เล่นที่ได้รับการคาดหวังว่าจะเป็นผู้เล่นที่จะทำผลงานได้ดีในรายการนี้ โดยที่ผ่านมาเขาสามารถเข้ารอบถึง 8 คนสุดท้ายในรายการ ยูเอส อเมเจอร์ เมื่อเดือนสิงหาคม และยังทำอันดับโลกขึ้นไปอยู่ที่ 24 ในการจัดอันดับนักกอล์ฟสมัครเล่นโลกอีกด้วย

 

และในปีนี้ กอสส์ คว้าแชมป์รายการเวสเทิร์น ออสเตรเลีย อเมเจอร์ ในเดือนมีนาคม ต่อมาในเดือนมิถุนายนจับคู่กับ คาโต้ ช่วยให้ทีมออสเตรเลียคว้าแชมป์รายการ โตโยต้า จูเนียร์ กอล์ฟ เวิลด์ คัพ เป็นครั้งแรก

 

นักกอล์ฟจากออสเตรเลียอยู่ในช่วงที่ทำผลงานได้ดีมากในปีนี้ โดยคาโต้ซึ่งบิดาและมารดาเกิดในประเทศญี่ปุ่น ชนะรายการ ทาสมาเนียน โอเพ่น ในเดือนกุมภาพันธ์ ในขณะที่ ดรูวิท คว้าแชมป์นิวเซาธ์เวลล์ อเมเจอร์ ในเดือนเดียวกัน ส่วนโฮลแมน คว้าแชมป์ออสเตรเลียน มาสเตอร์ ที่สนามเมลเบิร์น กอล์ฟ คลับ เมื่อเดือนมกราคม และแม็คมิลานรั้งตำแหน่งรองแชมป์รายการ เซาธ์ออสเตรเลีย อเมเจอร์ คลาสสิค ในเดือนเมษายน

 

การแข่งขันกอล์ฟรายการเอเชีย แปซิฟิก อเมเจอร์ แชมเปี้ยนชิพ มีนักกอล์ฟ 120 คน จาก 36 ประเทศสมาชิกของ APGC แต่ละประเทศสมาชิกมีสิทธิ์ส่งนักกอล์ฟเข้าแข่งขันได้ 2 คน ตามอันดับนักกอล์ฟสมัครเล่นโลกที่ประกาศโดย WAGR ณ วันที่ 29 สิงหาคม 2555 ในขณะที่นักกอล์ฟส่วนที่เหลือจะได้รับเชิญเข้าแข่งขันตามอันดับโลก แต่ละประเทศสามารถส่งผู้เล่นเข้าร่วมได้สูงสุด 6 คน โดยประเทศไทยในฐานะเจ้าภาพได้สิทธิส่งนักกอล์ฟเข้าแข่งขันได้ 10 คน

 

สำหรับสนามอมตะ สปริง คันทรี คลับ เป็นสนามจัดการแข่งขันรายการเอเชีย แปซิฟิก อเมเจอร์ แชมเปี้ยนชิพ ในปีนี้ ซึ่งตั้งอยู่ที่ อมตะนคร จังหวัดชลบุรี ห่างจากกรุงเทพมหานครเพียง 50 กิโลเมตร สนามแห่งนี้เป็นสถานที่จัดการแข่งขันกอล์ฟรายการใหญ่ๆ มาแล้วหลายรายการ อาทิ ไทยแลนด์ กอล์ฟ แชมเปี้ยนชิพ และ เดอะ รอยัล โทรฟี

Prev
2011 Scott Halleran/Getty Images
Next

Strong Australian Contingent Poised to Challenge Field

BANGKOK – Cameron Smith is among six young Australians who have accepted invitations to the fourth edition of the Asia-Pacific Amateur Championship, which will be held from November 1-4 at Amata Spring Country Club in Thailand.

Smith, who finished fourth last year in Singapore, will be joined at the prestigious event by newcomers Oliver Goss, Brett Drewitt, Rikudai ‘Ricky’ Kato, James McMillan and Nathan Holman.

Australia’s top-ranked junior in 2009 and 2010, Smith was the medallist at the Australian Amateur Championship in January and last year won the Australian Men’s Stroke Play Championship and the Australian Boys’ Amateur Championship, the latter by eight strokes.

Now, the Brisbane-based 19-year-old is confident an Australian can triumph in the Asia-Pacific Amateur Championship, which has been won by Han Chang-won of Korea (2009) and Hideki Matsuyama of Japan (2010 and 2011), who both earned appearances at the Masters Tournament.

“The quality of Aussie players this year is strong and I think all of us could put up a good fight for the title,” Smith said.

“We all have experience in big tournaments and we have a good chance of winning if we play to our potential. It would be a good break for Australian golf if one of us were to win as not everything has gone our way in golf recently.”

Organised by the Asia Pacific Golf Confederation (APGC), the Masters Tournament and The R&A, the event offers the winner an invitation to the Masters Tournament at Augusta National Golf Club. In addition, the champion and runner(s)-up earn spots in International Final Qualifying (IFQ) – Asia for The Open Championship.

Smith is the only member of this year’s Australian contingent who has competed in the Asia-Pacific Amateur Championship, although he will be competing in Thailand for the first time.

“I’ve never visited Thailand before, so I’m looking forward to it. I’ve heard good things about the country and Amata Spring, and I’d like to see as much as I can while I’m there,” said Smith, who will represent Australia in the World Amateur Team Championship in Turkey in early October.

“The Asia-Pacific Amateur Championship is easily the best event I’ve ever played. The hospitality and support from tournament organisers, sponsors and volunteers is amazing, and the hotel rooms and facilities at the golf course are great.”

Goss, 18, is also expected to be a strong contender. Now a freshman at the University of Tennessee, he reached the quarterfinals of the US Amateur in August and was number 24 in the World Amateur Golf Ranking (WAGR) when invitations were distributed at the end of August.

Goss won this year’s WA Amateur in March and in June he travelled to Japan, where he and Kato helped Australia win the Toyota Junior Golf World Cup for the first time.

All of the Australian participants have been in good form this year. Kato, whose parents were born in Japan, won the Tasmanian Open in February, while Drewitt triumphed in the NSW Amateur in February. Holman won the Australian Master of the Amateurs at Royal Melbourne Golf Club in January and McMillan finished runner-up in the Golf SA Amateur Classic in April.

The Asia-Pacific Amateur will feature up to 120 players from the APGC’s 36 member nations. Each national association received two invitations based on the WAGR as of August 29, while the rest of the field is made up of invitations by ranking. Each country is allowed up to a maximum of six players, while Thailand can have up to 10 as the host.

Japanese star Matsuyama will attempt to win a third straight title after victories in Japan and Singapore earned him invitations to the Masters in Augusta, Georgia, where in 2011 he finished 27th to win the Silver Cup as low amateur and again made the cut this past April.

Amata Spring, located in Chonburi outside Bangkok, has hosted many international events including last December’s Thailand Golf Championship won by Lee Westwood, a 2010 skins contest featuring Tiger Woods and the first four editions of the Royal Trophy between Europe and Asia.

Prev
2011 Scott Halleran/Getty Images
Next