“ธงชัย” รับตำแหน่งทูตกิตติมศักดิ์การแข่งขัน “เอเชีย แปซิฟิก อเมเจอร์ แชมเปี้ยนชิพ 2012”

กรุงเทพ – ธงชัย ใจดี ตอบรับเป็นทูตการแข่งขันกอล์ฟ เอเชีย แปซิฟิก แชมเปี้ยนชิพ ซึงจะจัดการแข่งขัน ณ สนาม อมตะ สปริง คันทรี คลับ จังหวัดชลบุรี ในระหว่างวันที่ 1-4 พฤศจิกายนนี้

 

ธงชัย ใจดี เจ้าของแชมป์ยูโรเปี้ยน ทัวร์ รายการ เวลส์ โอเพ่น ถือเป็นนักกอล์ฟชาวไทยที่ประสบความสำเร็จและมีชื่อเสียงมากที่สุด และจะเป็นแรงบันดาลใจให้กับนักกอล์ฟที่จะมาแข่งขันรายการ เอเชีย-แปซิฟิก อเมเจอร์ แชมเปี้ยนชิพ ซึ่งจัดขึ้นเป็นครั้งที่ 4 โดยเอเชีย แปซิฟิค กอล์ฟ คอนเฟดเดอเรชั่น (เอพีจีซี) สนามออกัสต้า เนชั่นแนล กอล์ฟคลับ และ อาร์แอนด์เอ ทั้งนี้ประเทศไทยในฐานะเจ้าภาพจัดการแข่งขันได้สิทธ์ส่งนักกอล์ฟ 10 คนจากผู้เข้าแข่งขันทั้งหมด 120 คน ซึ่งทุกคนล้วนตั้งเป้าที่จะคว้าชัยในการแข่งขันครั้งนี้ให้ได้

 

สำหรับผู้ชนะเลิศรายการนี้ในแต่ละปีจะได้สิทธิไปแข่งขัน เดอะ มาสเตอร์ส ที่สนามออกัสต้า อินเตอร์เนชั่นแนล กอล์ฟ คลับ นอกจากนี้แชมป์และรองแชมป์ยังได้เข้าแข่งขันรอบคัดเลือกรอบสุดท้ายโซนเอเชีย เพื่อชิงสิทธิเข้าแข่งขัน ดิ โอเพ่น แชมเปี้ยนชิพอีกด้วย

 

ธงชัย กล่าวในนามของการแข่งขันและตัวแทนนักกอล์ฟไทยว่า “เป็นเรื่องที่น่าตื่นเต้นและที่ประเทศไทยได้เป็นเจ้าภาพจัดการแข่งขันรายการ เอเชีย แปซิฟิก อเมเจอร์ แชมเปี้ยนชิพ เป็นโอกาสที่ดีของนักกอล์ฟสมัครเล่นไทยจะได้ประชันฝีมือกับนักกอล์ฟสมัครเล่นชั้นนำในภูมิภาคนี้ ผู้ชนะยังได้มีโอกาสได้ไปแข่งในรายการเดอะมาสเตอร์ส และไปแข่งรอบคัดเลือกโซนเอเซียเพื่อชิงสิทธิไปแข่งขันดิโอเพ่น”

 

“สมัยที่ผมเป็นนักกอล์ฟสมัครเล่น พวกเราไม่มีโอกาสแข่งขันรายการแบบนี้ ดังนั้นการได้สิทธิ์ไปเล่นในรายการเดอะ มาสเตอร์ส และดิ โอเพ่น จึงเป็นแรงดึงดูดให้การแข่งขันที่สนามอมตะสปริงมีความเข้มข้น”

อดีตทหารพลร่มซึ่งประสบความสำเร็จอย่างสูงสมัยที่เป็นนักกอล์ฟสมัครเล่น ไม่ว่าจะเป็นการครองแชมป์ปุตราคัพสองสมัย แชมป์รายการไทยแลนด์ อเมเจอร์ โอเพ่น และสิงคโปร์ อเมเจอร์ โอเพ่น ก่อนที่จะเทิร์นโปรในปี พ.ศ. 2542 ด้วยวัย 30 ปี

 

นักกอล์ฟซึ่งประสบความสำเร็จสูงสุดในเอเชียน ทัวร์ ด้วยผลงานอันดับหนึ่งเงินรางวัลสะสมสูงสุด 3 สมัย และ 13 แชมป์ โปรวัย 42 ปีผู้นี้ยังเป็นนักกอล์ฟไทยคนแรกที่แข่งขันรายการเมเจอร์ครบทั้ง 4 รายการ ได้แก่ ดิ โอเพ่น 6 ครั้ง และเดอะ มาสเตอร์ส อีก 2 ครั้ง รวมถึงแชมป์รายการของยูโรเปี้ยน ทัวร์ อีก 5 รายการ

 

ธงชัยเชื่อว่านักกอล์ฟไทยจะทำผลงานได้ดีในฐานะนักกอล์ฟเจ้าถิ่นในครั้งนี้  ไม่ว่าจะเป็น เนติพงษ์ ศรีทอง และ ภูมิ ศักดิ์แสนสิน โดยธงชัยกล่าวว่า “นักกอล์ฟไทยทำผลงานได้ดีที่สิงคโปร์เมื่อปีที่แล้ว โดยเนติพงษ์ จบที่อันดับ 17 แต่มาปีนี้เราได้สิทธิส่งผู้เล่นมากขึ้นในฐานะเจ้าภาพ และมีโอกาสมากขึ้นเนื่องจากเล่นในบ้านตัวเอง รวมทั้งได้รับเสียงเชียร์จากแฟนกอล์ฟชาวไทย ซึ่งจะเป็นพลังให้กับผู้เล่นรุ่นใหม่ของเรา”

 

“การเป็นเจ้าภาพจัดการแข่งขันรายการ เอเชีย แปซิฟิก อเมเจอร์ แชมเปี้ยนชิพ ช่วยส่งเสริมภาพลักษณ์ของประเทศไทย และเป็นการแสดงศักยภาพด้านจัดการแข่งขันกอล์ฟรายการใหญ่ รวมไปถึงการสร้าวความประทัปใจในการต้อนรับนักกอล์ฟชั้นนำจากหลายประเทศในเอเชียแปซิฟิกอีกด้วย” ธงชัย กล่าวเพิ่มเติม

 

หน้าที่หลักในการเป็นทูตของ ธงชัย ใจดี คือการพบปะนักกอล์ฟไทย ให้คำแนะนำผู้เล่นด้านการปฏิบัติตัวอย่างมืออาชีพ รวมถึงการวางแผนการเล่นที่สนามอมตะ สปริง คันทรี คลับ

 

ด้วยประสบการณ์ที่ธงชัยคุ้นเคยกับสนามแห่งนี้เนื่องจากเคยมาเล่นที่นี่หลายครั้ง ไม่ว่าจะเป็นการแข่งขันเดอะ รอยัล โทรฟี่ รายการไทยแลนด์ กอล์ฟ แชมเปี้ยนชิพ ปีที่แล้ว และร่วมแข่งขันสกินเกมส์กับ ไทเกอร์ วูดส์ พอล เคซีย์ และคามิโล บีเยกาส ในปี 2010 ทำให้ธงชัยรู้จักสนามนี้เป็นอย่างดี และมั่นใจว่าทีมงานจัดการแข่งขัน รวมถึงทางสนามอมตะ สปริง จะทำให้การแข่งขันรายการนี้มีมาตรฐานแบบเดียวกับการแข่งขันกอล์ฟระดับโลก

 

สำหรับฮิเดกิ มัสสุยามา แชมป์เก่าปี 2010 และ 2011 ยืนยันมาป้องกันแชมป์ในรายการนี้ โดยจะลงประชันฝีมือกับนักกอล์ฟ 120 คน จากประเทศสมาชิกเอพีจีซี ซึ่งแต่ละประเทศสมาชิกจะได้สิทธิ์ส่งนักกีฬาเข้าแข่งขันประเทศละ 2 คนโดยอัตโนมัติ ตามอับดับโลกดับเบิ้ลยูเอจีอาร์ ณ วันที่ 29 สิงหาคม ผู้เล่นที่เหลือจะถูกเติมเต็มโดยผู้เล่นที่ได้รับเชิญมา ส่วนประเทศไทยในฐานะเจ้าภาพได้สิทธิ์ส่งผู้เล่นเข้าแข่งขัน 10 คน

Prev
Next

Thongchai Jaidee Named Tournament Ambassador

BANGKOK – Thongchai Jaidee has been named a Tournament Ambassador for this year’s Asia-Pacific Amateur Championship, which will be held from November 1-4 at Amata Spring Country Club in Thailand.

Thongchai, who won the Wales Open on the European Tour in June, is considered Thailand’s most famous and successful golfer, and he will be an inspiration to his young compatriots ahead of the fourth edition of the Asia-Pacific Amateur Championship. The event, which offers free entry to spectators, is organised by the Asia Pacific Golf Confederation (APGC), the Masters Tournament and The R&A.

As the host nation, Thailand could have up to 10 players competing in the 120-man field and many will have their eyes on more than just the event’s trophy.

Each year, the winner earns an invitation to compete in the Masters Tournament at Augusta National Golf Club, while the champion and runner(s)-up both earn spots in International Final Qualifying (IFQ) – Asia for The Open Championship.

“This is an exciting opportunity for Thailand to host the Asia-Pacific Amateur Championship as it will give our best young golfers a chance to compete against other top amateurs in the region, as well as an opportunity to earn a spot in the Masters and IFQ-Asia,” said Thongchai, whose duties will include meeting the Thailand team and speaking on behalf of the championship and the host nation.

“When I was a young amateur, we were not exposed to the exciting opportunities that this championship presents. Qualifying for the Masters and IFQ-Asia will certainly inspire fierce competition at Amata Spring.”

Thongchai, a former paratrooper in the Royal Thai Army, had a successful amateur career and won two individual Putra Cup titles, the Thailand Amateur Open and Singapore Amateur Open before he turned pro in 1999 at the age of 30.

Now 42, Thongchai is the Asian Tour’s most accomplished player, with three Order of Merit titles and 13 victories. He was the first Thai to compete in all four Majors, including The Open Championship six times and the Masters twice, and has also won five European Tour titles.

Thongchai believes that the Thai golfers will make the most of home advantage in this year’s Asia-Pacific Amateur Championship, with the likes of Natipong Srithong and Poom Saksansin expected to be among the line-up.

“The Thai players did well last year in Singapore, with Natipong Srithong finishing 17th, but we’ll have more players this year as the host nation and a better chance because we’re playing in our country. We’ll also have the support of the Thai golf fans, which will be a huge boost for our young players,” Thongchai said.

“Hosting the Asia-Pacific Amateur Championship is also a big boost for golf in Thailand as we have the chance to welcome players from countries all across Asia-Pacific and show them our great golf facilities and Thai hospitality.”

Thongchai is expected to meet with some of the Thailand players once the team is finalised later this month and pass on some advice, including how to play Amata Spring, which is located outside Bangkok in Chonburi.

Thongchai has competed at the prestigious club on many occasions, including in the Royal Trophy team event between Europe and Asia, last year’s Thailand Golf Championship and a 2010 skins contest also featuring Tiger Woods, Paul Casey and Camilo Villegas.

“I know the players will all be impressed by Amata Spring, as I’ve played there many times. Amata Spring is an outstanding venue and I know it will be a fantastic host of this international event, which is growing in importance and stature each year,” Thongchai said.

“I’ve played at the Masters and The Open Championship, so I know that the organisers of these events will also ensure the Asia-Pacific Amateur Championship is run like a world-class professional event, and I also know Amata Spring and Thailand will prove excellent hosts.”

Hideki Matsuyama won the 2010 and 2011 editions and the Japanese star has confirmed he will defend his title in November. Matsuyama’s two victories earned him invitations to the Masters, where he finished 27th in 2011 to win the Silver Cup as low amateur, and again made the cut this year, finishing 54th.

This year’s field will include up to 120 players from the member nations of the APGC. Each nation automatically receives two invitations, based on the WAGR as of August 29. The rest of the field is then made up of invitations by ranking, with each country allowed up to a maximum of six players, while Thailand can have up to 10 as the host nation.

Prev
Next